La más reciente entrega del Premio Nobel de economía fue para Richard H. Thaler, que demostró que los consumidores no somos racionales.

Richard H. Thaler es un economista, teórico, autor y profesor en la Universidad de Chicago, que en octubre del año pasado obtuvo el Premio Nobel de Economía gracias a las contribuciones que ha hecho dentro del campo de la economía conductual, específicamente en el análisis de la toma de decisiones de los consumidores.

El campo en el que Thaler se ha desempeñado por décadas es la frontera entre la economía y la psicología. Dentro de sus investigaciones se ha enfocado en las implicaciones de dejar de darle prioridad a la suposición de la economía tradicional que afirma que al tomar decisiones los consumidores son racionales.

Sus hallazgos en la materia son los primeros en contar con el respaldo de la investigación científica, que toma en cuenta tendencias cognitivas, emocionales y sociales en el comportamiento de los seres humanos.

“Al explorar las consecuencias de la racionalidad limitada, las preferencias sociales y la falta de autocontrol, ha demostrado cómo estos rasgos humanos afectan sistemáticamente las decisiones individuales, así como los resultados del mercado” explica en su comunicado de prensa la organización del Premio Nobel al anunciar a Thaler como el ganador.

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Imagen de Shutterstock: rational and irrational thinking

La racionalidad limitada

Dentro de la racionalidad limitada, uno de los aportes más destacados de Thaler es la teoría de contabilidad mental. Explicado de manera sencilla, se refiere a la forma en la que el cerebro humano simplifica las decisiones financieras al compartimentar la mente.

De esta manera, los seres humanos, únicamente tomamos en cuenta el estrecho impacto de una decisión financiera individual y específica, en lugar de analizarla de manera global.

Por otro lado, también demostró cómo la aversión a la pérdida hace que las personas le otorguen un valor más alto a un objeto cuando lo poseen. Este fenómeno es conocido como endowment effect.

En un experimento que llevó a cabo junto con otros científicos, se le obsequiaba una taza a cada sujeto de estudio. Luego se les daba la opción de intercambiarla por objetos de igual valor, pero las personas no estaban dispuestas a hacerlo. Los participantes requerían una compensación de casi el doble del valor original de la taza para intercambiarla.

También, es uno de los fundadores del campo de las finanzas del comportamiento, que estudia cómo las limitaciones cognitivas influencian los mercados.

En el libro “Nudge”, que fue traducido como “Un pequeño empujón: el impulso que necesitas para tomar mejores decisiones”, de cual Thales es coautor, se habla precisamente de esta dificultad para tomar decisiones y el impacto que tiene en la economía y política.

Incluso se le brinda a las personas algunas herramientas que le pueden dar ese “empujón” o “nudge” (término acuñado Thaler) para tomar decisiones financieras que le beneficien a largo plazo.

 

Preferencias sociales:

Las investigaciones, tanto teóricas como experimentales llevadas a cabo por Thaler sobre la percepción de justicia han sido de gran influencia. Demostró cómo este sentido de justicia ha impedido que las empresas aumenten precio durante los periodos de gran demanda, pero puedan hacerlo en los momentos en que aumentan los costos.

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Imagen de Shutterstock: social justice concept

Fue uno de los diseñadores del “dictator game” o juego del dictador, que es una herramienta experimental utilizada para medir esa percepción de justicia en numerosos experimentos alrededor del mundo.

 

Falta de autocontrol

Los experimentos de este economista también han expuesto nueva información sobre la conocide hecho de que las resoluciones de Año Nuevo resultan muy difíciles de mantener. Mostró cómo analizar los problemas de autocontrol utilizando un modelo similar al utilizado por psicólogos y neurocientíficos, para describir la tensión interna que existe entre la planificación a largo plazo y el actuar a corto plazo.

De esta forma logró explicar cómo el ceder ante la tentación de actuar a corto plazo es una razón que genera importantes impactos en planes de largo plazo, como ahorrar para la vejez o llevar una alimentación saludable.

Es precisamente esto lo que le motivó a crear su libro Nudge, para ayudar a las personas a mejorar sus ejercicios de autocontrol, para poder ahorrar y mantener sus planes de largo plazo.

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Imagen de Shutterstock: at crossroads in uncertainty concept

 

La organización del Premio Nobel explica que el premio se le otorgó a Thaler por sus contribuciones, que han constituído un puente entre el análisis económico y psicológico de la toma de decisiones individuales.

“Sus hallazgos empíricos y sus puntos de vista teóricos han sido fundamentales para la creación del nuevo y rápidamente creciente campo de la economía del comportamiento, que ha tenido un profundo impacto en muchas áreas de investigación y política económica”, enfatizan en comunicado de prensa.

Los hallazgos de Thaler le dan un nuevo respaldo científico al análisis del comportamiento del consumidor, cuyo cerebro sigue siendo un misterio que poco a poco vamos conociendo.

 

Comunicadora social, amante de la música, las letras y la cocina, sin importar el orden en el que aparezcan. Ávida de conocimiento y aprendiz permanente de la vida.

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