La temporada de fin de año es una época donde se activa el “modo comprar” en muchas personas. ¿Cómo podemos evitar las compras compulsivas y propiciar conductas más beneficiosas para nuestra salud mental?

Todos en alguna ocasión, hemos sido culpables de irnos de “parranda de shopping”, sobre todo porque comprar parece tener efectos terapéuticos, por lo que a menudo se la denomina “terapia de compras“. 

Pero hay una gran diferencia entre el comportamiento de una sola vez y el hábito de las compras compulsivas que puede llegar a convertirse en un oscuro secreto que causa más daño que el beneficio que nos brinda aquello en lo que gastamos.

En una ocasión, alguien le preguntó a John D. Rockefeller ¿Cuánto es suficiente?, a lo que el millonario respondió “sólo un poquito más”.

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Sin saberlo, Rockefeller había lanzado una expresión profunda que refleja una de las características más importantes de la conducta humana.

Nuestras mentes están configuradas para querer, no en un sentido afectivo, sino para querer tener más de las cosas y experiencias que nos producen una sensación de bienestar.

Queremos más dinero, más tiempo, más amor, más vitalidad, “sólo un poco más”.

El fenómeno de las compras compulsivas es considerado un trastorno de comportamiento. Pero ¿cómo identificar si estamos cayendo en patrones de conducta que podrían convertirse en trastornos?

Sobre todo porque pareciera que vivimos en un estado de constante insatisfacción.

¿Conoces a alguien que constantemente sienta que tiene suficiente? Hay personas cuyo patrimonio neto se ha disparado, pero su sed de más nunca se ha apagado. 

Benjamin Franklin dijo: 

“El dinero nunca ha hecho feliz al hombre, ni lo hará, no hay nada en su naturaleza que produzca felicidad. Cuanto más uno tiene, más quiere”.

 

Las compras compulsivas van más allá de lo material

El término “comprar” suele relacionarse con una transacción de bienes materiales a cambio de un valor monetario que se les asigna.

Posiblemente te auto evalúes y llegues a la conclusión de que eres un “anti-materialista”. 

Cierto. Algunas personas son propensas a desear cosas materiales, pero otras son más propensas a desear experiencias como viajes o cursos; otros tienen una atracción hacia los libros (algunas personas incluso si nunca los terminan) y otras, sólo desean más tiempo para poder hacer las cosas que les apasionan.

Una vez estamos en una condición en la que nuestras necesidades básicas están satisfechas, es más probable que empecemos a desear cosas que nos satisfacen en los niveles superiores de la Pirámide de Maslow: Pertenencia, Reconocimiento, Autorrealización.

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Obtener algunos estímulos que nos den ese sentido de pertenencia es necesario, pero ¿cuánto es suficiente? Por ejemplo, el reconocimiento social detona en nuestro cerebro una sensación de bienestar que nunca puede ser satisfecho.

Es decir, nunca está de más un poquito más de pertenencia, reconocimiento, autorealizaición.

Regresando al ámbito monetario, un curioso estudio de la Universidad de Purdue encontró que un rango de ingresos anuales de entre US$60,000 a US$105,000 optimizaba el bienestar de los sujetos estudiados.

Lo curioso es que en los sujetos cuyos ingresos pasaban de los US$105,000, los niveles de felicidad se estancaron o incluso cayeron en algunos casos.

Podemos ver cómo después de cierto nivel, la felicidad ya no está relacionada con la cantidad de dinero que una persona posea.

La Psicóloga Clínica Mae Lynn Reyes-Rodriguez comenta sobre las compras compulsivas:

“Aunque quizás podamos pensar que esta es una época que solo se da una vez al año, los efectos de las deudas y del mal uso del dinero pueden arrastrarse durante los siguientes 12 meses.”

 

Un aspecto curioso dentro del fenómeno de las compras compulsivas es la preferencia por determinadas marcas. Un artículo en el Journal of Business Research propuso el concepto de “adicción a las marcas”. 

Esta adicción se fundamenta en el hecho de que existe, en numerosos consumidores, un deseo obsesivo de estar “actualizados”. En este sentido, la compra compulsiva se focaliza en determinadas marcas.

El concepto de “lovemark” es vista por los departamentos de mercadeo como la meta, la cima del éxito. 

Pero si se analizan los aspectos conductuales de ese éxito, cabe preguntarse si las marcas están fomentando patrones de conducta saludables en la sociedad.

 

Superando el ciclo de insatisfacción

En esta etapa en que vemos las secuelas de la pandemia, y que al mismo tiempo vemos las consecuencias del cambio climático, y de las divisiones políticas, raciales y económicas, es fácil pensar “Sólo necesito una conexión humana real, aire fresco y un poco de cortesía”

Nuestros deseos usuales ahora tienen competencia, al menos temporalmente. Este es un buen síntoma, pero tal vez se desvanezca una vez que la crisis pase.

Si realmente queremos encontrar empatía y un nivel de paz interior que sea sostenible en el tiempo, debemos cultivar el agradecimiento y la conciencia de lo afortunados que somos por estar aquí y ahora.

Debemos volver a entrenar a nuestro cerebro y alejarnos del estado inconsciente en el que siempre queremos más, para sentirnos satisfechos por lo que tenemos, por lo que hemos alcanzado. Independientemente de las circunstancias difíciles que hayamos pasado.

Para ayudarte a cultivar sentimientos de satisfacción e insatisfacción en tu vida, piensa en estos tres escenarios y cómo se aplican a tí: 

 

  1. Reconoce la sensación de malestar que experimentas cuando tu mente quiere más dinero, amor o tiempo. 

¿Estás buscando algo o a alguien para que te rescate de tu tristeza, aburrimiento o escasez actual? Los beneficios de permitirte reconocer esa sensación de malestar son que:

  • El malestar puede motivarnos
  • El malestar nos trae al momento presente
  • El malestar nos trae a la reflexión de que querer más no produce un alivio duradero

 

  1. Revisa los momentos en tu vida en que alcanzar más dinero, un estatus más alto, más tiempo, o amor no produjo alegría o bienestar duraderos.

Tal vez fue un tiempo después de ese aumento de salario, o del crecimiento de tu negocio, o después de que te compraste ese teléfono que tanto querías.

Y cuando te diste cuenta, ya habías empezado a querer otro aumento, o más crecimiento, u otro teléfono.

De igual forma, la satisfacción que alcanzamos con las compras compulsivas es fugaz, no es escalable ni sostenible.

 

  1. Revisa los momentos de tu vida en los que la felicidad tuvo poco que ver con el dinero, las cosas materiales, o el amor.

Tal vez fue un momento en el que jugaste con tu hija o tu sobrino. Pudo ser la vez que fuiste a un estadio o a un concierto. Tal vez fue una plática con ese amigo. ¿Qué tenían en común esas experiencias? Muy probablemente fue que estuviste en el momento presente, no en el pasado, y definitivamente no en el futuro.

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Toda nuestra cultura nos está condicionando hacia el futuro, animándonos siempre a querer más. Por lo tanto, se necesita una intención consciente de nuestra parte para decir “ya es suficiente” y dejar de lado nuestro apego a la idea de que el futuro es mejor que hoy. 

Puedes sentir, ahora mismo, que lo que eres y lo que tienes es suficiente. Incluso si tienes que fingir hasta que lo logres, comienza ahora. Aprecia lo que tienes ahora. 

Estar satisfecho ahora mismo. Esta aceptación entrenará tu cerebro para disfrutar este mismo momento. Este es el camino tanto para tener suficiente como para sentir una sensación de alegría sostenible. 

Deja de lado la idea de que la plenitud en tu vida llegará cuando la pandemia se desvanezca, cuando llegue la herencia, o te den el aumento o cuando encuentres la casa de tus sueños.

Deja ir la posibilidad de que el futuro te traiga un regalo y encuentra el regalo en este momento. Calmará tus nervios en este momento de tanta incertidumbre.

 

Y cuando estamos profundamente relajados, nuestra inteligencia, incluso nuestra inteligencia financiera, se vuelve muy accesible.

 

Cultivar una abundancia consciente

Te presentamos tres formas en que puedes incorporar una conciencia de abundancia y de suficiencia en tu vida diaria:

 

La próxima vez que alguien pregunte, “¿Cómo estás?”, Haz lo que dices. 

Encuentra una manera de indicar que tienes suficiente tiempo, dinero, vitalidad, amistad y amor. Ha comenzado la revolución “suficiente”. 

Por ejemplo, comienza a decir “Me siento tranquilo y ya no tan ocupado” para romper tu patrón. 

 

Escribe en un diario durante 5 minutos lo siguiente: 

¿Qué pasaría si tuviera que vivir con menos? Eso generalmente nos inspira miedo, pero ¿podemos aportar un sentido de calma y oportunidad en ese escenario? 

Debido al COVID-19, es posible que tengamos menos, pero quizás también estemos gastando menos en ropa o restaurantes. 

Es posible que nos sintamos tan aislados en este momento, que podríamos agradecer la oportunidad de mudarnos con un amigo, o volver a la casa de nuestros padres, incluso si la motivación surge por la necesidad de ahorrar dinero. 

 

Empieza hoy haciendo una pausa por un momento del día y perciba la posibilidad de que ya tiene suficiente. 

Repite esto todos los días durante una semana. Luego, aumenta a 2 momentos distintos de detección lo suficiente cada día para la semana 2, luego a 3 momentos diarios distintos para las semanas en curso. 

Algunos coaches de bienestar dicen que la alegría solo se puede sentir ahora, en este mismo momento. Si eso es cierto, ¡ya hemos llegado! La satisfacción y la alegría están aquí, ahora mismo, con lo que tenemos y lo que somos en este momento.

 

Al interiorizar estas conductas, nos ejercitamos en el agradecimiento por las cosas y las personas que tenemos, y logramos alcanzar un estado de plenitud sostenida, lo que a la larga, nos hace más productivos y más felices.


Photo by Brigitte Tohm on Unsplash

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