Optogenética: Una Luz en la Neurociencia

Optogenética: Una Luz en la Neurociencia

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Los avances tecnológicos en la Neurociencia no se han detenido. Uno de los más importantes es la Optogenética, y aquí te contamos de qué se trata.

Aún cuando la Neurociencia ha demostrado un avance significativo en los últimos años, hasta para los expertos más dedicados a este campo, es difícil entender en un 100% los procesos físicos, químicos, y eléctricos que ocurren en nuestro cerebro, los cuales originan nuestra capacidad de

  • Razonar
  • Sentir
  • Recordar

 

Y que, vistos desde un punto de vista mercadológico, son factores que influyen en la decisión de compra.

 

Influenciados por la Luz

La optogenética a grandes rasgos es la estimulación de las neuronas por medio de la luz. En los experimentos preliminares se ha usado luz LED y láser. 

Optogenética

Gero Miesenböck explica que el cerebro está compuesto por miles de neuronas, las cuales pueden clasificarse por su naturaleza genética. El procedimiento inicia al colocar opsinas en un tipo de neuronas. Las opsinas son un grupo de proteínas sensibles a la luz. Esta es la parte “genética“.

El componente “Opto” consiste en aplicar disparos de luz sobre estas ospinas para que estimulen las neuronas sobre las cuales fueron “colocadas”.

 

Nuestro cerebro funciona con descargas eléctricas microscópicas, y la optogenética usa las moléculas que reaccionan con la luz generando impulsos eléctricos únicamente en las neuronas que han sido genéticamente seleccionadas para responder a determinada luz. De esta manera, es posible “hablarles” a estas neuronas usando disparos de luz.

 

La optogenética es una ramificación de la neurociencia que inicialmente busca tratar enfermedades neurológicas como el Alzheimer, Parkinson, y hasta deficiencias psiquiátricas.

 

En la actualidad hay tres aspectos que están siendo estudiados dentro de este campo:

  • Dónde se originan las adicciones
  • Conocer los comportamientos agresivos
  • Conocer los mecanismos que regulan la actividad de sueño y vigilia

 

Una tecnología aún “en pañales”

Los tres científicos considerados los padres de la optogenética, Karl Deisseroth, Edward Boyden y  Gero Miesenböck coinciden en que actualmente hay limitaciones para aplicar la optogenética en los humanos porque en el estado actual de esta neurociencia, el procedimiento sería un poco grotesco: se debe insertar un cable de fibra óptica dentro del cerebro, lo cual implicaría hacer incisiones craneales.

 

Por eso, todavía falta algún tiempo para que la optogenética pueda ser aplicado al marketing, pero definitivamente este será uno de los campos de aplicación de esta ciencia.

 

Este video te ayudará a entender de mejor forma el origen de la optogenética.

 

Sobre el Autor

José Melgar

Social Media Manager, blogger y apasionado por el Marketing y la tecnología que está cambiando la forma en que nos comunicamos.

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